哈勃太空望遠鏡發現超遠天體

【明慧網2000年4月18日】新華社北京4月16日電--

多國科學家最近利用美國哈勃太空望遠鏡拍攝到一個距地球260億光年的天體,比此前已知最遠天體還要遠近1倍。目前,天文學界尚未能確定這一天體的性質。專家指出,這一發現對現有解釋宇宙的理論提出了挑戰。

參加「斯隆數字天空探索」計劃的研究人員包括美國、歐盟和日本等地的天文學家。他們是根據紅移規律推定這一天體距離的。紅移是指從地球觀測到的天體電磁波譜線向紅端,即向波長較長一端的推移現象。它由天體運行速度產生,天體越遠,紅移量越大。此前,天文學界觀測到天體的最高紅移值為6.68,相當於距地球約140億光年。此次哈勃太空望遠鏡拍攝到的這一天體的紅移值高達12.5。由此推算,這一天體距地球的距離應為260億光年。

據悉,此次發現使天文學家感到非常意外。根據目前公認的解釋宇宙誕生的大爆炸理論,宇宙是約140億年前由一個小點爆炸而形成的,目前宇宙仍在膨脹。宇宙的年齡可以根據最遠天體距地球的距離來確定。根據相對論原理,用宇宙間最快的光速計算天體與地球之間的距離。如果一個天體距地球距離為140億光年,說明光要經過140億年的旅行才能到達地球。

此前發現的最遠天體距地球約140億光年,說明宇宙的年齡至少為140億年。此次發現的最遠天體距離達260億光年,說明這一天體發出的光經過260億年的旅行才到達地球,也就是說宇宙的年齡可能比原先認為的要大得多。專家認為,這一發現與原有理論的矛盾說明,要麼觀測過程有誤,要麼原有理論需要修正。