說說哥白尼和伽利略的科學實踐經歷

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【明慧網一九九九年十一月十六日】 在今天的社會裏,如果你對世人說「地球圍著太陽公轉,同時還在自轉」,既沒人會認為你了不起,也沒人會認為你離經叛道,因為這已經是人類社會婦孺皆知的科學常識。可是,在400多年前的16世紀,當波蘭天文學家哥白尼(Nicolas Copernicus)道出這條真理的時候,他面對的是「異端邪說」的責難甚至教廷的火刑懲罰。到了17世紀,發明望遠鏡的伽利略(Galileo Galilei)因為著書支持哥白尼的日心學說,被教廷以嚴重顛覆宗教的罪狀判刑入獄。下面將要介紹的就是當時的一些有關情況。

一、有關哥白尼和他的「日心說」

哥白尼1473年生於波蘭托倫城,1543年因心臟衰竭死於弗龍堡。死前一小時,經過其30年畢生研究之天文巨著《天體運行論》正式出版面世,並於哥白尼彌留之際,被送到他的病榻前。據當時陪伴在他身邊的醫生透露,當醫生幫彌留中的哥白尼用雙手在書脊上摩挲時,老人臉上曾泛起一絲滿足的笑意。一小時後,哥白尼即離世而去。

其實哥白尼的《天體運行論》早在他去世15年前就已經完成,這部著作是他根據前人和自己多年的辛勤觀察所得資料,運用科學思維,透過具體現象,較當時所有的人都更準確地揭示了宇宙天體運行的客觀規律。此書主要揭示了四個要點:

1、地球是運動的。它並非是一個靜止的天體,也並非在宇宙中心。它只是一個普通行星,一面圍繞太陽做公轉運動,一面自西向東自轉,因此地球上才有每日的晝夜更替和一年的四季更替。

2、月亮是地球的衛星,是離地球最近的天體。地球帶著月亮沿固定軌道圍繞太陽運行。

3、太陽是宇宙的中心。也就是此書中的「日心說」。哥氏認為太陽是宇宙之燈、宇宙之中心,地球連同水、金、木、土等行星都是圍著太陽運轉。

4、天體的排列有一定的順序,而天體的運動也有一定的規律。哥氏認為當時已發現的五大行星中,水星

離太陽最近,土星離太陽最遠,而比這個更遙遠的就是恆星天球。這個恆星天球在所有行星最外邊的「天層」。這「天層」包圍一切,只有這個才是不動的。

哥白尼雖然畢生為研究天文學、幾何學、地理學和哲學的學者,但他也曾是一名正規的神父。作為神職人員,對於當時宗教裁判所如何以火刑燒死宣揚新派學說的科學家和思想家不可能沒有親眼目睹的經歷。與他同時代的老派哲學家都堅持亞里士多德、托勒密等人的說法,把地球當作是整個宇宙的中心;而宗教在當時宣稱聖經早已明確指出「大地是靜止不動的」。哥白尼曾擔心來自各方面的非難與攻擊,以致於自己傾注畢生心血的著作完成15年後才得以出版。儘管如此,哥氏生前曾表示,他本人及親戚,都曾多次受到恐嚇甚至迫害。他還承認,就連當時提倡宗教革命的新教首領馬丁路德也曾指責他違背了《聖經》,是個散布「邪說」的判教者。

更有甚者,哥白尼逝世後,他最心愛的弟子雷提克發現著作前面的原序已經遭人擅自修改。新的序言將「日心說」寫成一種假定、一種臆斷,以此來安撫當時支持「地心說」的當權派和認為「大地是靜止不動的」的宗教勢力。

二、有關伽利略和他的《對話》。

伽利略除了是位天文學者,同時也是一位出色的物理學家,慣性定律的最初發現者就是伽利略(而不是英國的牛頓)。他早年曾在物理力學上有過多次重要發現。伽利略把望遠鏡原理加以完善之後,以此原理為基礎發明了本次人類文明的第一架望遠鏡。他在天文學上所作出的幾項發現,如月球的群山、木星的衛星、太陽的黑子及金星的相位等,都為哥白尼的「日心說」提供了直接的實驗證據;而望遠鏡的發

明和相關實驗觀察,更第一次為「日心說」提供了確鑿的實證。

1632年,七旬高齡的伽利略發表了《關於托勒密與哥白尼兩大世界體系的對話》一書。此書開拓了天文學的新思路,給天文學帶來一次革命性突破,但被羅馬異端審判法庭認為是公然支持哥白尼學說的反神論證據並欲據此對伽利略予以控告。贊成控告伽利略的神學派和守舊派更指出,其實早在20年前,當伽利略和一些德國數學家通信時,其中某些討論太陽黑子內容的函件裏,就已經明確表示支持哥白尼的「日心說」。異端審判法庭為了處分他們認為的「有害社會」的錯誤和罪過,為了「給世人作出警告」,法庭宣判立即禁止《對話》一書,並判處伽利略入獄等等。

當時托斯康國大公科西莫二世直奔教廷向教皇求情,以伽利略年事已高且為意大利的科學發展曾作出過許多貢獻為理由,希望教皇能夠從輕處罰。羅馬教皇同意將把伽利略投入監獄的判決改為監外執行,施行終身軟禁,且永遠不得離開羅馬。而《對話》一書就此被禁200多年。

歷史要發展,人類要進步,真理在等待著人們去發現、去理解、去接受。當年,恐嚇、篡改、監禁和強權都沒能阻止哥白尼和伽利略發表他們的真知灼見,更遮擋不了他們研究成果中真理的光芒。「地心說」早已走下「不可動搖」的寶座,成為人們心目中的無稽之談和「歪理邪說」;而「日心說」已經從被誣為「歪理邪說」而一躍變成此次人類文明的教科書中多少年來無需探究的科學事實。當然,現在我們所認識的「日心說」,已不是當初哥白尼提出的「日心說」了,它早已被後來的科學家大幅度地發展和完善了。

哥白尼和伽利略的科學實踐經歷,為後世證實了宇宙真理的客觀存在,同時也證實了人類對宇宙真理的認識不可能一步到位,必須經過不斷發展和完善的過程,人類才能越來越認識到真理的真實存在;而不斷地打破原有的思想框框、真正實踐是認識真理、獲得真理的唯一途徑。並且,探索真理、證實真理和宣說真理,在人類的歷史上從來都是要付出很大代價的。用時下常能聽到的一句話說叫做「不失不得」。所以,千萬不要被自己的觀念所障礙,也不必害怕掙脫人類舊有認識的禁錮,否則將會與真理失之交臂。

鄭岩
1999年11月15日有感於法輪大法當前在中國受到鎮壓而寫。

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